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胡赤弟:高等教育理论研究的实践价值
2015-05-27 09:13  

胡赤弟

(宁波教育局副局长、教授)

  人类思想史上最伟大意义的发现是人的实践本质。实践是人之为人的本质,实践活动专指人的主体活动,是属于目的性的、能动的、创造性的主体活动。马克思主义认为,人的实践活动是一切人认识的实际出发点,也是人的一切认识的根本内容。

  理论与实践关系的实质是认识与实践问题,马克思主义就是自觉把自己的理论建立在实践基础上,认为其理论就是从事改变世界的实践活动而创立的,实践的内容就是它的理论内容。费希特也曾经指出,“并不是理论的能力使实践能力成为可能,反之,乃是实践的能力使理论的能力成为可能”。又指出,“如果理性不是实践的,那它本身就不可能成为理论的”。

  教育理论的研究对象,应包括一切培养人的社会活动。其研究任务是揭示一切教育活动共同的客观规律,探讨概括教育实践经验的普遍性原则。教育史研究告诉我们,教育活动源自人类社会生产活动,是人类的重要实践活动,教育理论具有很强的实践性。高等教育是研究高深学问和培养高级专门人才的社会实践活动,高等教育理论同样具有实践性特点。

  高等教育理论的实践性特点决定其具有实践价值。从哲学意义上讲,所谓价值是指任何客体的存在、属性、作用等对于主体的实际意义。这是对价值概念最一般的概括。从本质上讲,价值是相对于主体或人而言的,是随具体主客体关系的发生、发展而产生、变化着的。价值的本质在于人,是关于人的价值,不管意识到与否,实际上都是以人自己的尺度作为标准去评判客体(包括理论)。而这个尺度就是人自身的状况、本质、需要、能力等,或者说,这个尺度就是人的实践活动。

  据此我们认为,所谓高等教育理论的价值,就是作为客体的高等教育理论,其对于高等教育实践的实际意义,即对于满足高等教育实践需要之关系的体验和评价。越能满足高等教育实践需要,或越能对高等教育实践发挥作用的理论其价值就越高,反之亦然。这就是我们所谓高等教育理论价值的基本内涵,这样的理论价值一定也是实践价值。正是从这一意义上,我们提出高等教育理论的实践价值。之所以特别强调高等教育理论的实践价值,是为引起人们对于高等教育理论研究的实践导向之重视。尽管高等教育实践价值这一提法感到有些“陌生”,特别是对于习惯于教育研究理论价值之称谓来说,人们实际上只关注它的学术价值,如果这一学术价值得不到实践的支持很难真正实现其理论价值。这正说明了高等教育理论的实践性特点及其所表现的实践价值。举两个案例来说明高等教育理论的实践价值。

  案例1,我国高等教育大众化理论研究。国内高等教育大众化始于20世纪80年代初,当时研究以介绍国外高等教育大众化理论与实践为主,特别是关于美国、日本和东南亚国家发展高等教育大众化的经验。1999年我国启动高校扩招后,高等教育大众化理论才真正引起人们关注,一场关于高等教育大众化大讨论在中国高等教育界兴起,经过讨论统一了思想形成了基本共识,认为高等教育大众化是一国经济社会发展的重要标志,是高等教育发展的必然趋势。到了2000年前后高等教育大众化研究达到了高潮,这时质量成为高等教育研究的热点问题,提出了大众化阶段高等教育多样化质量观等重要论述。尽管中国高等教育大众化进程不决定于我国高等教育大众化理论,但是高等教育理论研究发挥了很重要的实践价值。对于当时思想观念准备不充分的高等教育界,起到了统一思想的作用,通过认清态势、准确定位、抓住重点,贯彻实施好扩招政策,促使我国全面进入高等教育大众化阶段。

  案例2,宁波市构建服务型教育体系理论研究。为什么要办大学?办了大学后又如何发展?对地方经济社会有什么促进作用?这是地方政府特别是中心城市举办大学绕不过去的问题。宁波是高等教育后发地区,有各级各类大学15所,在校生规模达15万人,为了更持续推进高等教育发展,2005年市委市政府提出构建服务型教育体系战略目标。这是高等教育大众化之后,地方高等教育战略的一次重要转型,也是高等教育可持续发展的重要探索。服务型教育体系是宁波首先提出,是一项全新的改革事业,尽管国外文献也有类似如服务型大学、服务性学习等提法,但是作为一个区域高等教育而言来构建服务型教育体系还是没有先例。在宁波服务型教育体系建设中,充分发挥了高等教育理论研究的重要作用,除了政府、学校之外,理论界已成为不可或缺的一支重要力量。在理论研究的指导下,服务型教育体系的相关管理政策相继出台,应用型专业人才培养基地建设,服务型重点专业建设等一批服务型教育载体设立,服务型、多样化、特色的区域高等教育体系形成,服务型教育体系理论研究也取得了重要成果。2006年宁波市教育局主办,在甬各高校协办的“教育服务经济国际研讨会”成功举行,产生了一批重要的理论成果。以服务型教育体系为选题获得一批国家、省、市重要课题立项,250多篇论文在各级各类学术期刊发表。

  高等教育的实践性特点,高等教育理论具有的实践价值,对于高等教育理论研究的启示是:一是要坚持需求导向。要围绕高等教育发展中的重要问题开展研究,要立足实践来提炼学术问题。中国高等教育大众化理论与实践,我国区域高等教育快速发展等实践,足以证明在高等教育事业改革与发展中蕴藏着重大理论课题。二是坚持服务导向。高等教育研究必须参与高等教育改革实践之中,深入到高等教育改革实践的一线之中,服务到一线的教师、学生和广大管理干部之中。当前高等教育改革进入攻坚阶段,深化高等教育改革与发展非常需要理论指导。我国高等教育改革与发展面临问题既是前所未有的新问题,也是产生重大理论创新的难得机遇。如高等教育办学体制创新,又如指导学生学会学习,教师有效教学等,无论是宏观的还是微观的,关键在于,高等教育研究要进入高等教育实践全过程。三要坚持价值取向。教育的实践性决定了教育活动是有目的性的活动,也就是说,是在主流价值指导下有目的的活动。教育理论研究的实践性特点,同样要求高等教育理论要有价值导向。在一些如生物科学等自然科学领域开展研究时,进行伦理价值评审已经成为科学研究的前置条件。自然科学研究领域尚且如此何况作为培养人的活动的高等教育工作,更是需要与社会相适应的价值指导。事实上,教育理论研究工作者都是在自觉践行社会主义核心价值观,都为建设中国特色社会主义高等教育作出自己的贡献。

  《中国高教研究》作为中国高等教育学会刊,从1985年创办以来,共发表了8468篇学术论文,其内容涉及高等教育各个领域,其影响深入到高等教育实践各个环节,形成源于实践,服务实践,引领学术,具有鲜明特色的办刊风格。深受到了广大高校师生及高教管理工作者等喜爱。正是依托《中国高教研究》这个平台,高等教育的实践性,高教理论研究的实践特色以及高教理论的实践价值得以有效实现。正是依托《中国高教研究》这个平台,我国高等教育界的新的学术思想得到了碰撞,新的实践成果得到了交流,研究队伍和实践骨干得到了成长。在《中国高教研究》创刊30周年之际,我们衷心祝愿杂志越办越好,同时也希望在《中国高教研究》等杂志的引领和推动下,我国高等教育理论研究的实践价值能得到更进一步的彰显。

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